虎鲸分类知多少

作者:赵亮来源:蝌蚪五线谱发布时间:2017-01-11

美国36岁杀人鲸“蒂利”去世了,我们来了解一下它的“兄弟姐妹”们吧。

  虎鲸是目前海洋中的顶级掠食者,群居生活在世界的大部分海域中,尖锐的牙齿和流线型的身材,让它们看起来就像一只大号的海豚,在分类上也因此被归于齿鲸亚目下的海豚科。凭借较大体型和群居生活的优势,成年虎鲸在海洋中几乎没有对手,就连大白鲨也免不了成为它们攻击的目标。

  正因为如此,国外一些人给虎鲸取了另一个震撼的名字“Killer whale”(原意为鲸之杀手,后来被误传为杀人鲸)。

  除了被误传的杀人鲸,虎鲸还有一个相对陌生的名字“逆戟鲸”,这是因为它们的背鳍看起来就像倒立的戟。不过,如果你仔细观察,就会发现不同地区,甚至是不同群体的虎鲸,它们的背鳍并不完全一样。下面就让我们结合背鳍和其他特征,来盘点一下各个虎鲸类群的不同之处。

 

  东太平洋之居留鲸

  根据目前的研究成果,生活在东太平洋地区的虎鲸被分为三个大类群:居留鲸、过客鲸、远洋鲸。

居留性虎鲸

居留性虎鲸

  居留鲸也叫定居鲸,因活动范围相对固定而得名,通常由雌性首领及子孙后代构成,成员数量在五六只到十几只不等,生活在东太平洋地区的居留鲸又细分为五个类群:北方居留鲸,南方居留鲸,南阿拉斯加居留鲸,西阿拉斯加居留鲸和西北太平洋居留鲸。这类虎鲸性格相对温顺,主要以鲑鱼为食,除南方居留鲸偶尔会攻击其他海洋哺乳动物外,其他的群体没有被发现攻击海洋哺乳动物的情况,北方居留鲸甚至还会和比自己小很多的海豚一起嬉戏玩耍。居留鲸最明显的标记要算背鳍和靠近背鳍的灰斑了,灰斑的上方有很大的分叉,看上去有些呈“V”型;背鳍如月牙般弯曲向上,并且在顶端形成明显的弯角弧度。在捕猎时,居留鲸会发出声呐信号,利用回声定位锁定鲑鱼群的位置。

 

  东太平洋之过客鲸

过客型虎鲸

过客型虎鲸

 

  过客鲸主要在靠近海岸的地方活动,追逐其他海洋哺乳动物,相对于居留鲸,它们的活动路线比较飘忽,通常不会在一个地方停留太久,因此被称为过客鲸。在过客鲸的食谱中,海狮、海豹等鳍脚类,以及较小的近亲港湾鼠海豚是主菜;当数量较多时,它们也会对灰鲸、座头鲸等比自己大很多的鲸类展开攻击。和居留鲸比起来,过客鲸身上的灰斑没有分叉,是整个的一块;背鳍要直挺很多,顶端几乎为90度。过客鲸的群体通常只由雌性首领和它的直系儿女构成,成员数量上要少于居留鲸,成员之间也很少用声音相互交流,在搜索猎物时甚至不会使用回声定位。研究人员认为过客鲸之所以这样做,是因为它们的猎物是海洋哺乳动物,这些动物对于虎鲸的声音非常敏感,声呐反倒有可能惊扰到它们,还不如悄悄接近。在围捕体型较大的鲸类时,不同群体的过客鲸还会相互协作。

 

  东太平洋之远洋鲸

远洋型虎鲸

远洋型虎鲸

 

  远洋鲸是远洋型虎鲸的简称,这一类群通常生活在离海岸线较远的地方,古有了“远洋”之名。远洋鲸主要以虹鳟鱼、杜父鱼和鲨鱼为主食,它们背鳍和灰斑的特点都介乎于居留鲸和过客鲸之间,拥有较小分叉的灰斑和较小弯曲度的背鳍。远洋鲸的群体通常由20到75个成员组成,有时甚至会出现超过200只虎鲸的大型群,群体的规模要远大于居留鲸和过客鲸。此外,不同的远洋鲸群体之前,还会相互交换成员。

 

  南极地区的虎鲸类群

  研究人员将生活在南极及其附近海域的虎鲸分为ABCD四个类群,它们之间最显著的区别要算是体色以及眼睛后面的白色斑块了。其中南极A型虎鲸拥有明显的黑白色皮肤;南极B型虎鲸则有些偏向灰色和黄色,它们眼睛后面的白斑也是南极地区虎鲸中最大的,从白斑的上部到背鳍的灰色斑纹处有一条影线;南极C型虎鲸拥有和B型虎鲸类似的体色和影线,但它们的眼后白斑明显向上倾斜,体型也是最小的,因此有侏儒虎鲸的绰号;南极D型虎鲸则拥有极小的白色眼斑,和其他虎鲸比起来,它们的头部呈现球状,和领航鲸(巨头鲸)的头部形态较为接近,背鳍也明显比ABC型更加向后弯曲。

南极A型

南极A型

南极B型

南极B型

南极c型

南极c型

南极D型

南极D型

  除了身体上的特征,食性和生活习惯也是区分这四个类群虎鲸的重要条件。南极A型虎鲸主要猎捕南极小须鲸(小鳁鲸的一个亚种),在冬季来临,南极海域结冰之前会迁徙到赤道附近;南极B型虎鲸则可细分为浮冰虎鲸和哲拉什虎鲸,前者喜欢栖息在浮冰附近,以浮冰上的海豹为主食,后者则主要猎捕企鹅;南极C型虎鲸由于主要在罗斯海(南太平洋到南极洲之间的海湾)出没,因此又称罗斯海虎鲸,它们以各种鱼类为食,偶尔会迁徙到新西兰海域;由于发现较晚,南极D型虎鲸的食性相对不明,但有照片显示它们会跟着捕鱼船,司机偷食小鳞犬牙南极鱼。

 

  大西洋的虎鲸类群

  生活在大西洋的虎鲸被分为大西洋1型、大西洋2型,以及大西洋1—2型。相比于太平洋和南极地区的虎鲸,人们对这里虎鲸的了解相对较少。目前只知道大西洋1型有平行的眼斑,眼斑的前端位于喷水孔前方,以鲱鱼和鲭鱼为主食,偶尔也会捕杀冠海豹等鳍脚类;大西洋2型有三角形的眼斑,整个眼斑都位于喷水孔的后方,专门以须鲸为食;大西洋1—2型则完全以鱼类为食。

 

  总结

  不同地域、不同食性、甚至不同群落的虎鲸之间都有着这样或那样的不同,目前的分类并不能完全概括所有的虎鲸特点,很多细节还有待进一步深入研究,而在这段时间内,我们所要做的就是尽量保护好海洋环境,给这种黑白相间的美丽生灵一个良好的生存空间。

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