世界上角最大的鹿,竟因自己的大角而灭绝?

作者:赵亮来源:蝌蚪五线谱发布时间:2017-11-28

它是精灵王的坐骑,也是世界上角最大的鹿。

  走进北京南海子麋鹿苑博物馆的世界鹿类展厅,一只威武的爱尔兰大角鹿模型闯入视线,它最显眼的地方莫过于头上那对大得夸张的鹿角了。

  爱尔兰大角鹿也叫巨大角鹿或爱尔兰麋鹿(港台译名,当地人管赤鹿叫麋鹿),是鹿科大角鹿属下的唯一物种,在100万—4500年前,它们曾广泛生活在欧洲和北亚的土地上,其中以爱尔兰地区最为繁盛,也是最早发现化石的地方。

  跟大多数现存鹿科动物一样,爱尔兰大角鹿的角也是雄性的专利。成年雄性爱尔兰大角鹿体长2.5米,身高2米,平均体重在550600公斤之间,是仅次于驼鹿的第二大鹿科动物;前腿长后腿短的特点,让它们的身体呈前高后低的倾斜姿态;头上顶着一对重达45公斤的大角,从角基的顶端开始分叉,其中两个后枝从头部向外横向逐渐变粗成掌状,上端再次分出若干个不规则的分枝,两角后枝最外侧的部分相距4米;巨大的角被坚硬的头颈部骨骼撑起,脊背最上端明显的骨质突起则可以支撑连接脑袋和脖子的肌腱,让它们可以灵活转动头部。

爱尔兰大角鹿复原图(来自维基百科)

爱尔兰大角鹿复原图(来自维基百科)

精灵王

电影剧照中的大角鹿(豆瓣电影)

 

  在电影《霍比特人》中,身为精灵王坐骑的大角鹿用头上的巨角杀死无数兽人,可谓战斗力爆表。但在现实中,爱尔兰大角鹿却不会轻易使用这对巨角来进行战斗,每到求偶季节或争夺领地的时候,雄鹿之间会首先边吼叫边比较角的大小,只有在示威无用的情况下才会付诸武力,用巨大的角,准确说是角的后枝彼此撞击,而两个向前的小枝则用来保护眼睛不被扎到。

  在大约1万年前的更新世末期,全球其他地区的气温开始上升,极地冰川大量融化,冰水进入大西洋,拦截了从墨西哥湾北上的暖流,致使爱尔兰的气温不升反降,原本一望无际的草原变成了白茫茫的冻土,爱尔兰大角鹿就此失去了它们的口粮,数量急速锐减。除此之外,不断融化的冰水还导致了海平面的上升,众多地方被淹没,原本连成一片的爱尔兰大角鹿栖息地被海洋分割,这个家族中的幸存者被迫生活在马恩岛等几个与世隔绝的小岛上。此时的冰雪已经退却,大地重新焕发了生机。然而,郁郁葱葱的森林对于已经高度适应了开阔草原,并且只以草为食的爱尔兰大角鹿来说却是灾难性的,食物的匮乏以及鹿角的阻碍让它们的生活举步维艰,近亲繁殖更是让它们的体质严重下降,最终走下了生命演化史的舞台。

骨架化石(来自维基百科)

骨架化石(来自维基百科)

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