到底是你在控制大脑,还是大脑在控制你?

作者:蝌蚪君来源:蝌蚪五线谱发布时间:2017-11-06

谜一样的大脑,你怎么使用?

  十月最热门的谣言要数“左脑负责语言、右脑负责图像”了。

  也就是前阵子风靡朋友圈的左右脑年龄测试,你有没有玩过?今天,我们就来推荐一本相关的书:

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作者:赵思家 / 著

出版社:湖南科技出版社

出版时间:2016年10月

图书分类:科普

  人为什么会做梦?为什么眼见不一定为实?为什么你的国民男神一换再换?大脑为什么是最大的性器官?为什么一孕傻三年?你与你的大脑之间的关系也是个细思极恐的问题。

  日常生活中充满了各种各样的信息,光线、声音、气味、触摸等等。这些信息都必须通过大脑的分析,才变得为你我所用。

  正是因为大脑,我们才能够感受、理解身边的世界,并对环境产生合理的反应。

  换句话说,我们所知道的世界,都是由大脑“告诉”我们的。

  这本书由56篇独立文章组成。从视觉、听觉、嗅觉、味觉、触觉各个角度剖析迷宫般的大脑。

  像什么正常人的大脑只开发了10%;我们只有“看听闻尝触”五种感知;人类的大脑有1000亿个神经细胞;左脑人更严谨,右脑人更有创意;随着年龄增长大脑的所有功能都会因老化而越变越差;玩智力游戏能够让你的记忆力和思辨能力提高……这些统统都是流言流言流言。

  具体解释都在书里哦。

  今天,我们重点来说说左脑人右脑人。

  大脑左右半球的功能差异,称之为脑功能侧化(Lateralization of brain function),对其最早的研究出现在1861年。

  这一年,法国解剖学家布罗卡(Pierre Paul Broca)遇到了一个奇怪的患者,Louis。

  Louis的精神状态与常人无异,但是,他患有失语症,几乎不能说出任何有意义的单词。Louis死后,布罗卡对其进行了解剖。结果显示,Louis的左脑额下回存在病理性损伤。于是,他推断,这一区域是人体的语言中枢。

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运动性语言中枢(Broca's Area)

图自sci-news.com

  随后,研究者们发现,右脑同样区域出现损伤,患者不会出现失语症。而左脑、右脑的外侧裂,存在解剖学差异。

  通常来说,不管是成年人还是新生儿,左脑的外侧裂都更长一些。由此诞生了优势半球学说,即,大脑存在分工,左脑在人的语言活动中起主导作用,右脑则处于从属、被支配甚至不重要的地位。

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大脑左右外侧裂

图自en. wikipedia.org

  受限于观测技术,之后,相关研究进展缓慢。一直到1960年,加州理工学院的几个学者们,才想出了一个天才的方案——他们制作了一台特殊的仪器,可以让受试者一次只用一个半球观察给出的图片。

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实验示意图

  接下来,就该癫痫患者闪亮登场了。

  我们都知道,神经细胞最主要的功能,是产生和传递神经冲动。

  那么,什么神经冲动呢?说白了,就是生物电流。癫痫患者脑内存在异常的生物电活动,因此,时常陷入抽搐和昏迷。

  为了对付癫痫,医生们发明了裂脑术。即,通过手术,切开患者左脑与右脑之间的连接。

  这样,即使患者脑内仍然存在异常的生物电活动,也被限制在大脑一侧,症状自然大大减轻了。

  特殊的实验仪器和接受过裂脑术的患者,为研究者们提供了宝贵的线索。Sperry等人据此发现,大脑的分工,远比想象中复杂。

  具体来说,在感觉上,左脑和右脑分别接受对侧的感觉信息;在运动上,左脑和右脑既控制对侧肢体、也控制同侧肢体的一部分运动;在信息处理上,左脑和右脑都具有处理语言文字的能力,但是,左脑稍具优势。

  时间到了21世纪,新的研究又出现了。这些研究集中在两个方面。

  一个是群体差异。

  世界上有很多种语言,总的来说,可以分为两类。一类是发音文字,以英语为代表;一类是图形文字,以汉语为代表。

  Peterson等人想出了脑成像研究的点子——让受试者在心里默念某些单词(以免口腔震动发声影响脑成像),然后通过脑成像技术观察其脑部活动。结果发现,在心里默念英文单词时,受试者的左额区被激活。

  然而,第一个问题是,国内学者发现,汉语受试者尽管也出现了左额区激活,在具体部位不同。

  第二个问题是,这些测试都采用了母语。如果用陌生的语言测试会怎样呢?研究显示,如果让不懂中文的外国人参加测试,他们的右侧额叶会被激活。

  这就说明,大脑并不是刻板的流水线工人,一边负责语言、一边负责情绪;而是根据任务,调整激活区域的。

  对于中国人来说,汉语是一种语言,对于不懂中文的外国人来说,汉语则是一种图形。

  另一个是个体差异。

  2005年,有国内学者进行了心算实验。首先,准备几组不同难度的心算题目;接着,招募青年和老年志愿者,最后,通过脑功能磁共振成像技术,观察志愿者的脑活动。

  结果呢?

  不管是青年组还是老年组,随着心算难度的增大,大脑各区域的激活率都有不同程度的增高;横向对比则显示,同一计算难度下,老年组大脑各区域的激活率高于青年组。

  这就提示我们,大脑的分工十分复杂,虽有一定的规律,但更多时候是动态的、不断发展的、彼此适应的。

  总的来说,对于脑功能侧化的研究,远没有到下结论的时候。大家也不必担心,“右撇子是不是天生不适合学数学”。这玩意儿就跟头发一样,固然有左偏分、右偏分的,但重要的是好看,而且,不管哪边秃了,你都受不了……

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