痛风竟然是人类进化的结果?!

作者:蝌蚪君来源:蝌蚪五线谱发布时间:2021-01-19

我们口中的罪魁祸首嘌呤,并不是对人体只有害处,甚至还益处多多!可以说,痛风是人类进化的结果!

近年来,随着人们生活水平的提高,痛风已经成为我国仅次于糖尿病的第二大代谢性疾病。摄入的嘌呤含量过高往往会引发痛风,以至于现在,只要说起海鲜啤酒,就有人把它们和“痛风套餐”联系在一起。

日常生活中,很多食物都含有高嘌呤。比如酵母粉、鸡胸肉、动物内脏如肝、小肠、脑,海产品、浓汤(食材的漂呤大多数溶解在汤里)、菌菇汤。

图片来自:stocksnap.io

你知道吗?虽然人类吃一些高嘌呤的食物就会造成痛风,但是动物界中,很多食肉动物即使吃很多内脏也很少痛风,这是为什么呢?并且,我们口中的罪魁祸首嘌呤,并不是对人体只有害处,甚至还益处多多!可以说,痛风是人类进化的结果!

痛风因何而起?

我们所说的“痛风”,本质上是一种由嘌呤代谢障碍引起的代谢类疾病,症状多样,其中,以刺激性关节炎最为常见,通常表现为脚拇趾基部的跖趾关节出现疼痛症状,持续2-4个小时,手指关节、脚踝和膝盖有时也会出现症状,并伴有关节处的红、软、发热和浮肿。

关于痛风的经典配图(发表于1799年):小恶魔在啃噬人类的大脚趾根部关节,展示了痛风的典型症状

除了关节炎的症状,少数患者还会出现痛风性肾病和痛风石等临床症状,表现为肾结石、肾功能不全,皮肤溃疡并伴有白色渗出物等。

那么,痛风患者为什么会出现以上症状呢?这还要从痛风的病因说起。目前,临床上已经得出结论,痛风是由高尿酸血症发展而来。而尿酸,则是嘌呤代谢的最终产物。

尿酸主要有内源性和外源性两种来源,一部分是来自人体内组成细胞核成分之 一的嘌呤的分解,嘌呤是有核蛋白分解代谢过程中产生的有机化合物,它是核酸(包括脱氧核糖核酸和核糖核酸)分解代谢后的产物。

嘌呤主要来自细胞代谢分解的核酸分解的尿酸,又称内源性尿酸,约占体内总 尿酸的80%。另一部分来自含嘌呤的饮食,又称外源性尿酸,约占体内总尿酸的 20%。

嘌呤代谢示意图

在体温为37℃的情况下,成年男性血尿酸值约为208-416μmol/L,女性约为149-358μmol/L,浓度超出正常范围,即为高尿酸血症。

当人体内的尿酸浓度过高,超出了肾脏的排出能力,尿酸形成的单钠尿酸盐在骨关节、肾脏和皮下等部位沉积,引发炎症和组织损伤,导致痛风发作。

大多数动物为何不会痛风?

那么,与我们共同生活在地球上的其他动物,为什么可以尽情地吃肉,似乎从来都没有痛风的困扰呢?

疑似患有痛风的霸王龙“Sue”

首先,我们必须明确一点,除了人类,其他动物也可能得痛风。例如与人类血缘关系接近的大猩猩,也很容易出现血尿酸偏高的问题,不少爬行动物和鸟类也时常遭受痛风的困扰,科学家们甚至在一具霸王龙化石的尾椎骨上,发现了疑似痛风留下的炎症痕迹。

究其原因,是因为尿酸同样是这些动物嘌呤代谢的主要终产物。

那么,我们日常生活中所见的大多数食肉动物并不会得痛风,又是为什么呢?

这是因为,这些动物体内,有一种名为尿酸酶(又名尿酸氧化酶)的物质,可以将尿酸氧化成尿囊素和水,与尿酸相比,尿囊素更容易被排出体外。这也是为什么,我们总能看到动物们“大口吃肉”, 却几乎不会得痛风的原因了。

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进化路上的“双刃剑”

看到这里,相信不少小伙伴都会觉得可惜:像尿酸酶那么好的东西,为什么偏偏人类体内没有呢?那样的话,我们也可以放心大胆地享受烧烤和海鲜了。

别急着下结论,尿酸过多虽然会引发痛风,但它本身并不是“十恶不赦”,甚至在人类的进化过程中,发挥了不可替代的作用。这又是怎么回事呢?

尿酸是低盐状态下维持直立血压所必需

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直立行走是人类进化过程中具有决定性意义的一环,它使人类的双手得到解放,有了制造和使用工具的基础。而当时,生活在亚热带森林中的原始人类,每日摄入的氯化钠仅为0.6g,远低于目前世界卫生组织(WHO) 建议每人每日5g的食盐摄入量,而稳定的尿酸浓度,能够帮助人类在低盐摄入的情况下维持直立血压。因此,可以说正是尿酸的存在,才让人类“站了起来”。

尿酸能够性刺激大脑皮层,增强智力,人类在进化过程中的智力飞跃,就很可能与尿酸的升高有关。临床研究显示,超高智力人群中痛风的发病率(1.8%)明显高于同地区同时期普通人群的发病率(1.5%),而过低的血尿酸浓度还会使阿尔兹海默病的患病风险增高,这些结果提示人类智力很可能与尿酸浓度存在某种联系。

尿酸能够帮助人类延缓衰老

尿酸能够有效地清除氧自由基,减缓人体内的氧化应激反应,阻止细胞凋亡,是一种天然的抗氧化剂,占人体抗氧化功能的50%。在保护血管内皮,维持机体免疫功能等方面,发挥了正面作用。

尿酸使人类更擅于储存脂肪

在食物匮乏的时代,足够的能量储存,对进化有着十分重要的意义,而稳定的尿酸水平,增强人体储存脂肪的能力,可以保证大脑稳定的能量供应。

目前,我们尚未得知尿酸酶从人类体内消失的确切原因,不过,可以确信的一点是,人类能够在漫长的进化过程中幸存,从诸多生物中脱颖而出离不开尿酸的作用。

只是,在告别了条件艰苦的远古时代之后,诸如维持血压、能量供应之类的问题,已经无法再给我们带来困扰,而尿酸过高引发的一系列健康问题,反而成了现代人类的负担。

或许有一天,人类会进化出新的生理机制,解决尿酸过高引发的问题,在此之前,我们能做的就是将体内的尿酸含量控制在适当的范围内容,让机体健康地运转。

嘌呤让人又爱又恨,但火锅的诱惑总让人暂时忘却痛苦。其实,火锅多年来也只是一位背锅侠,它不算是造成痛风的元凶,只能算帮凶罢了!各位小伙伴再吃火锅,可要记得是高嘌呤食物溶解在了汤里!不信,下次吃火锅可以选择清汤涮蔬菜,同样美味又健康!

审核专家

郭晓艳   解放军第二五二医院   风湿免疫科副主任医师

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