为什么“菊花”会感觉辣,但不会感觉甜?

作者:蝌蚪君来源:蝌蚪五线谱发布时间:2020-09-16

为什么“菊花”能感受到辣?

本文由中科院神经所博士袁博进行科学性把关

在如今无辣不欢的饮食文化中,辣椒已经成为了餐桌上的常驻嘉宾,麻和辣更是成为了川渝菜品的代名词。

但也并不是每个人都能够hold住这样稍带刺激性的美味,不知道有多少小伙伴在火锅江湖中流连忘返大肆朵颐之后,在深夜的马桶上感受着“菊花”带来的前所未有的刺痛体验。

此时周董的BGM适时响起:“菊花残、满地伤,你的笑容已泛黄。”真是应情应景。

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图片来源 pexels

所以为什么吃了特别辣的食物,上厕所“菊花”会感觉到辣,但是其他味道,例如酸甜苦咸,却感觉不到呢?

答案是辣从本质上来讲其实是一种痛觉,而不是一种味觉,和酸甜苦咸并不能混为一谈。

为什么“菊花”能感受到痛?

我们的身体上分布着很多不同的感受器(分布在体表或组织内部的一些专门感受刺激的细胞或者细胞结构),可以感受不同的外界刺激(如温度、光线等)从而产生不同的感觉。

好巧不巧,辣椒中的主要刺激物辣椒素的受体(由蛋白质组成的化学结构,可以接收和转导可能整合到生物系统中的信号)——香草素受体亚1,广泛分布在各种细胞上(如表皮细胞、结肠细胞),这其中也包括肛门处的神经细胞。

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图片来源 pexels

因此,你不仅能在食用辣椒时感受到口腔中的灼痛,当没有被消化的辣椒素“路过”肛门时,也会引起同样的感觉。

同时,在日常生活中如果我们处理完辣椒没有及时洗手,触摸到眼睛或者其他敏感皮肤的时候,也会产生刺痛感,这是因为辣味的感受器同样分布在这些部位的表皮细胞上。

而且,香草素受体也是热刺激的受体,因此所谓辣菊花的感觉本质上是一种烧灼感。

而针对酸甜苦咸等味觉的味觉感受器,一般只分布在口腔内的味蕾细胞上,肛门处的细胞缺乏这类感受器,自然也就没有这个荣幸一起参与味觉的分辨了。

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各种具有刺激性调料的主要刺激性成分以及对应的受体,图片来源 learning eating

你为什么无辣不欢?

人们一直试图探讨为什么有的人会喜欢食用辣椒,毕竟食辣会给人带来真实的灼痛感,这似乎并不是什么愉快的体验。

其实,这个问题辣椒也很想知道,毕竟,辣椒演化出辣椒素这样刺激性的生物碱,其初衷可不是为了让那些对传播种子没有贡献的动物们爱上它们的果实。

对这个问题,心理学家保罗·罗津(Paul Rozin)提出了两种理论,首先在心理学方面,罗津认为辣椒带来的灼痛感虽然是一种消极体验,但不久就会消失,并且不会带来其他伤害,这会给人一种在安全范围内对危险的掌控感,从而把消极体验转变为积极体验。

同时,我们会在不断尝试中逐渐提高可接受的刺激强度的阈值,这促使人们去吃更辣的食物,这也解释了为什么会有人出现嗜辣成瘾的现象。

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辣椒素的化学结构 图片来源:Wikipedia

在生理学层面,罗津认为,辣椒素带来的刺痛感会刺激大脑释放止痛物质内啡肽(Endorphin),而内啡肽会让人产生痛快的感受,也就是所谓的“跑步者的愉悦”——运动也会使我们产生内啡肽,从而让我们在运动后感到愉悦。

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内啡肽的化学结构 图片来源 :Wikipedia

因此,尽管吃辣椒并不是我们为了适应自然而演化出的一种能力,但因为这些随之而来的生理以及心理上的积极体验,我们还是无可救药地爱上了辣椒,让它成了世界饮食的主要食物之一。

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图片来源 :Gettysimage

什么是五感?

作为感觉系统高度发达的哺乳动物,人类的感觉时刻都在周围的自然和社会环境进行着互动,深夜雷鸣告诉你大雨将至,清晨的阳光是你天然的闹钟。我们身体上的感觉器官收集各种感觉,并在大脑中进行解译。

因为对感觉系统的定义不同,神经学家对于感觉的种类和个数仍有争议。除了前面提到的味觉,普遍认为的是人类还具有触觉、嗅觉、视觉以及听觉这四种基础感觉,同时人类以及大部分哺乳动物还会具有痛觉、平衡感、温觉等等不同的感觉。这些不同的感觉对应不同的感觉器官。

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食用柠檬带来酸涩感 图片来源 :ask the scientist

例如,触觉的主要感觉器官是皮肤,它的科学术语是“机械性刺激感受”(mechanoreception),因为有触觉感受器的存在,我们可以感受到触摸、压力等机械性刺激,同时也包括凉、热等温度刺激。

感受器的感受细胞在受到刺激后,会产生一系列动作电位,通过传入神经传到大脑对应的感觉皮层(如触觉的感觉皮层是位于大脑顶叶的体感皮层),这样便形成了一个完整的感觉通路。其他的感觉系统的作用模式和触觉基本一致,都必须包含外界刺激、感受器、感觉皮层三个要素。

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辣椒素的作用机制 图片来源 :learning eating

这些感觉让我们的生活更加多姿多彩,但是随着年龄增长,大部分的感觉器官的功能都会出现退化,因此在日常生活中养成良好健康的习惯来保护我们的感觉器官十分必要,例如:

• 避免大音量的刺激。如以较低的音量收听音乐,在操作噪音较大的工具时带上耳塞。

• 佩戴太阳镜保护眼睛免受高强度的阳光伤害,同时还可以适度补充维生素A以及叶黄素来帮助维护视力。

• 使用防晒霜和保湿产品来保护皮肤,同时饮用足够的水来保证皮肤正常代谢。

对感觉器官的保护和关注,可以延缓耳聋眼花这样的器官衰退现象的出现,从而帮助我们持续的享有良好的感觉体验哦。


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