牛羊狗可以预测地震? 研究不算少,答案仍不明确

来源:环球科学发布时间:2020-08-12

地震前,动物的行为会出现异常吗?

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2004年印度洋海啸造成20多万人死亡,但牛、羊、狗等动物却没有受到伤害。一位印度人在接受采访时表示,他家每天都会去海边散步的宠物狗,海啸前居然拒绝去海边散步。

图片来源:英国《每日电讯报》


地震前,动物的行为会出现异常吗?如果反常行为存在,我们可以利用这些行为预测地震吗?几个世纪以来,人们记述了不少地震来临前的反常动物行为:狗吠不止、奶牛停止产奶、青蛙跳出池塘……许多学者试图证明二者间的联系,但至今没有可信的结论。


在2013年的一项研究中,德国科学家用影像记录下了沿着断层带筑巢的红木蚁的活动,发现它们会在地震发生前改变日常行动,在夜间变得更加活跃。但是,2018年《美国地震学会会刊》的一篇综述在分析了过去的180项研究之后表示,这些通过动物活动预测地震的案例大多仅依赖传闻轶事或是孤立的观测,因此可信度有限。


最近,德国马克斯普朗克动物行为研究所和康斯坦茨大学等机构科学家的国际合作团队在《动物行为学》发表论文称,借助高灵敏仪器,他们在意大利的一座农场中观察到地震数小时前,牛、羊、狗等动物的行为呈现出清晰的信号。


不同物种相互共享预警信息


研究人员利用高灵敏仪器来记录家畜在各个方向上的行为异常(每秒最多可记录48次)。在2016年—2017年间断断续续总共4个月的时间里,他们给一个农场中的6头奶牛、5只绵羊和2条狗装上了这些生物记录仪和GPS传感器,该农场位于意大利北部的地震多发地区。研究期间,总共出现了18000多次轻微地震。在研究的第一阶段,曾有一次里氏6.6级地震及其余震来袭,该阶段的地震活动也最为频繁。


论文中的数据分析也考虑到了动物日常的活动和交流。结果显示,在3.8级或更强的地震来袭之前,被圈养在同一间棚圈里的这些动物,活动明显增多。将不同动物的异常行为作为一个整体来分析,则会发现地震前数小时的预期行为具有清晰的信号。该研究的共同作者、马克斯普朗克动物行为研究所所长马丁·维克尔斯基表示:“不同动物形成相互影响的系统,最开始奶牛只感到有点惊慌,当看到狗发疯了,它们就表现得更疯狂了,而这又会影响绵羊的行为,以此类推。”


维克尔斯基表示,这一观察结果与集体行为理论一致。他在研究所的同事伊恩·库津是该理论的创建者之一。库津的实验室曾报告称,他们找到了证据证明哺乳动物、鸟类、昆虫和鱼类中都存在信息共享行为,以此来共同提高导航、躲避捕食者等生存技能。维克尔斯基还表示,这种“群体智能”可能发生在同一物种中或不同物种之间。


通过某种方式感知向外扩散的信号


研究人员表示,家畜似乎能提前1—20个小时预测到地震,且距离震源越近,反应得越早;距离越远,反应得就越晚。有一种假说认为,动物能通过某种方式感知到向外扩散的信号,而2013年的一项研究支持了该假说。当时的研究认为,地震发生前,漂移的地壳板块沿着断层带挤压岩石。这一现象会使岩石释放出矿物质,后者又会向空气中排放离子,于是动物就会对此作出反应。


未参与此项最新研究的美国华盛顿联合地震研究所的地质学家温迪·波洪对这一空气电离理论持怀疑态度。她指出,无数地质学家试图寻找地震来临前的先兆信号,但都失败了。波洪认可维克尔斯基与同事们做了些“炫酷的事”来探索动物预测地震的可能性。但她想知道,是否有以下两种情况,即生物表现出了异常行为,但却没有发生地震;或者某次地震发生之前,动物并未表现异常。她说:“我的猫也可能在地震前发狂,但如果有人用了开罐器,我的猫也会发狂。”为了利用动物来预报地震,必须先确定动物只在地震事件发生前才表现异常,“否则,这无异于‘狼来了’的故事。”波洪说道。


德国地球科学研究中心的地质学家海科·沃伊特对这项新研究给予了肯定,因为他们测量的不仅仅只是单一情况下的异常行为。但他认为研究选取的时间范围仍然太短。他还指出,在许多声称能显示出地震预报信号的研究中,随时间所收集的数据往往很少,因此很难分辨某个测量到的信号到底只是噪音,还是确实与地震有关。


维克尔斯基和同事也表示,仅仅依靠这一项研究不足以区分能让动物作出反应的所有潜在刺激源,但这项研究是良好的开始,未来可以展开更多的控制变量实验。研究团队还将在意大利、智利以及俄罗斯的堪察加半岛进行类似研究。他们希望能检测更多的物种,以此来确定这些动物是否对地震活动敏感。


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