凭一己之力搅乱世界的原油,究竟是什么东西?

作者:单少杰 来源:蝌蚪五线谱发布时间:2020-03-13

一次让你了解清楚。

最近,世界热点新闻真是层出不穷,先是新冠病毒全球蔓延,紧接着原油价格又搅得各个国家一片混乱。那么,关于原油,你了解多少呢?


☋ 原油是什么油?☋

原油就是被开采上来的石油。

原油1

原油1

石油,在一些地方也被称为“黑色黄金”,是一种黑色、深褐色或暗绿色的黏稠液态或半固态的可燃物质。

关于它的来源有两种推测,大部分科学家认为它跟煤一样,都是远古时期生物遗骸经掩埋、高压之后的产物,只不过煤是由植物遗骸形成的,而石油则来自水生生物。另一种推测是,它来源于地层中的含碳物质转化。

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石油的生物形成过程

图自新浪

作为一种自然物质,它叫做石油。当它被人们开采出来,具有了经济价值后,人们就习惯称之为“原油”。原油经过加工,又能制成很多产品,比如汽油。与我们生活更密切的就叫做“成品油”。

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☋ 原油的计价单位为什么是“桶”?

原油虽然是液体,但它的国际计价单位非常特殊——“桶”。我们在新闻里听到的也都是一桶原油多少钱。这是为什么呢?

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不,不是这个饭桶。

用“桶”来计价,其实跟最早时候原油的开采、运输方式有关。

原油的大规模开采是从1859年,美国宾夕法尼亚州开始的。当时,一个叫伊云•狄拉克(Edwin L.Drake)的美国人在宾夕法尼亚的泰特斯维尔(Titusville)钻设了第一座油井,后来他一共挖了24口油井,第二年就出产原油9万吨。而这些原油是使用木桶运输和销售的,当时的人买卖原油也是以桶为单位,于是,“桶”就成了原油约定俗成的单位。

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狄拉克和他的油井

图自corriere.it

不过,不同地区生产的原油密度不同,同样一桶原油可能有的轻、有的重。而且,不同的厂家也有不同规格的桶,这在一定程度上造成了交易的不便。

为了解决这个问题,大家又约定以沙特阿拉伯产的34API的轻质原油为国际标准原油(API是表示石油密度的一种单位,API值越高,石油密度越低,34API原油的相对密度为0.855)。按照这个标准,1桶国际标准原油约等于0.136吨。

再之后,1870年,洛克菲勒成立了标准石油公司,销售原油的时候采用的是自家产的42加仑的木桶,大约190L。因为标准石油公司的影响力非常大,1876年,美国就索性用他家的木桶规格来规定一桶石油的体积了。慢慢的,一桶原油的体积也就固定成了42加仑。

不过,也有国家不太习惯用桶或者加仑做单位,比如我国和我们的好邻居俄罗斯,在这些国家,原油的计价单位依旧是我们熟悉的吨。一吨原油大概是7.35桶。


☋ 原油的价格为什么牵动人心?

人们对原油价格波动非常敏感,有两方面原因。一是原油属于不可再生资源,数量有限;二是它的应用实在是太广了。按照功能,原油产品可以分为石油燃料、石油溶剂与化工原料、润滑剂、石蜡、石油沥青、石油焦等6类。

早在东汉时期,史学家班固就在《汉书·地理志》里写到,在今天的陕西北部发现了石油,当地人都把它当作燃料或者润滑剂来使用。

在今天,88%的石油仍然被当成原料来利用,燃料对于我们生活的重要性自是不必强调。除了用作燃料,我们的身边也遍布石油制品,常见的汽油就是来自石油分离后的产品。而其他的,比如塑料制品、纺织产品、氮肥也都可以来自石油。可以说没有石油,就没有我们今天高度发达的社会。

小点点

参考资料:

1Petroleum. [DB/OL].[2020-03-11]. http://en.wikipedia.org/wiki/Petroleum

2焦治源. 石油、原油之区别[J]. 石油地质与工程(3):43.

3李国英. 石油为什么以桶算?[J]. 百科知识, 2007(3):13-14.


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