搞笑诺贝尔奖得主:牛津大学教授为何“像动物一样生活”?

作者:湛庐文化来源:蝌蚪五线谱发布时间:2019-07-30

牛津教授花了半辈子时间在野外模仿动物的生活:吃蠕虫、钻地洞、翻城市垃圾做食物……这段“非人化”的经历都被写进了新书《动物思维》中。

除了闻名世界的诺贝尔奖之外,搞笑诺贝尔奖也是备受瞩目。自1991年起,该奖项每年颁奖一次,评委中有些甚至是真正的诺贝尔奖得主。入选“搞笑”版诺贝尔奖的科学成果也是不同寻常的成果。

牛津大学的教授查尔斯·福斯特获得了2016年的搞笑诺贝尔奖生物奖,他花了半辈子时间在野外模仿动物的生活:吃蠕虫、钻地洞、翻城市垃圾做食物……这段“非人化”的经历都被写进了新书《动物思维》中。

动物思维1

作者:查尔斯·福斯特

出版时间:2019年7月

通过意识流的写作手法,查尔斯·福斯特描述了深入动物世界之后的所见所闻、所思所得。他身体力行地观察并实践了人类学习身边的动物,利用“生物学思维”的更大可能性,从动物身上学习竞争社会的生存法则。

一次极限运动式的自然写作

如果你把一条蠕虫放进嘴里……它会从你的齿缝钻出来。蠕虫会把身体缩成细细的一条线,拼命从你牙齿的缝隙中钻出来。如果被牙套挡住,它就会猛烈摇动,像离心机一样快速旋转躯体的后半段,鞭笞你的牙龈。……蠕虫就会用身体尾端压住嘴巴底层,像弹簧一样弹出去。《动物思维》

这是福斯特模仿獾时吃蠕虫的感受。他曾在不同的季节前往山上,花了大约6周的时间在地底下生活。白天大部分的时间都在睡觉,晚上就在树林里爬来爬去,熟悉大自然的气味,把自己当成一只生活在大自然的獾。

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在《动物思维》这本书中,他尽可能模仿动物在自然中生活,并以动物的眼光看待这个世界,把动物的感受直接传递给读者。

扮演水獭时,他尝试着用牙齿捕鱼。在他看来,水獭更像是“会计”,会计较自己的得失,为了取得充足的食物,它们会通过便便占领更大的地盘,为了保持生存所需的能量,水獭甚至一点也不“挑食”。

他还潜入伦敦黑夜的角落模仿一只在垃圾场找食物的狐狸。狐狸敏锐的感官嗅觉令他心生羡慕,被他称为“除孩子之外,最伟大的导师”。

喜欢的动物:狐狸_副本

《动物思维》也详细描述了他体验、观察赤鹿和雨燕的生活,试图进入动物所感知到的世界,跨越人类思维局限来理解并传达其他生命的思维。

要想成为真正的人类,必须先回归自然

福斯特从小就充满了冒险和叛逆精神,他还曾经在家附近的梅菲尔德山谷躺了一天一夜,这是他第一次有意识地像动物一样生活。博士毕业后,他还当过一段时间的执业律师,虽收入不菲,但他却陷入对自我的怀疑和疑惑中,他开始着重于内省,关注与真实性和身份有关的哲学问题。

“我是谁?”“我真的了解我的妻子、孩子、朋友吗?”

渐渐地,福斯特得出结论:要想更了解自己、更了解自己之外的任何一人,就要多了解一些非人类物种的知识,即“要想成为真正的人类,我们必须重新回归自然。

对动物的态度_副本

如果要想了解这个世界,“光坐在牛津大学的图书馆里思考是毫无益处的”。只有“变身野兽”,努力提升并拓展感官的灵敏度和注意力的广度,才能真正深入动物世界,从动物身上学会在这个危机四伏的世界中更好地生存下去的办法。

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变身动物,学习竞争社会的五大生存法则

作为进化的“适者”,獾比很多“强者”具有更强的生命力;

水獭为了适应生存规则,不断找寻更佳的生态位;

狐狸适应了城市的变化,享受着多样性带来的红利;

处于食物链底端的赤鹿,努力打破习得性无助的樊篱;

雨燕翱翔于空中,时刻都在行动。

通过这本书,我们能够观察到人类身边的动物如何在危机四伏的波动中找寻机会、生存甚至受益。

“动物的感官比人类的敏锐,它们眼中的色彩比任何一位人类艺术家的调色盘都丰富,它们的思维比我们认识到的更复杂。”——查尔斯·福斯特

要在波动的世界更好地生存,你要习得生物学思维。而要从根本了解何为生物学思维,要看《动物思维》。

思想的变化_副本

类虽然无法跨越物种的界限,但尝试走进另一种动物大脑的行为仍是有意义的,“你会感受到更多新鲜、奇怪、强烈和未经调和的情绪,获得想象力和创造力”。

如果你想体验一下大自然,但又不想像赤鹿一样光着身子在寒风中发抖,像狐狸一样在城市垃圾桶里找食物,不妨读读这本“让人眼界和脑洞打开的书”《泰晤士报》如此评价。

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