他们被端上餐桌前,吃饭是什么样?

来源:科普中国发布时间:2019-07-30

水下的一些生物在吃这方面,比陆地上的生物进化得更有创造性:它们甚至都不用嘴来吃!

  在陆地上生活,时刻笼罩着我们的空气中并没有直接可以摄入体内的营养物质——光靠呼吸空气可活不下去,怎么着也得靠嘴来吃土吧。但对于水里中小虾小鱼这类胃口小的低级消费者,它们随便在水底下游一游就可以吃饱了,因为水底下到处都是营养。浮游生物、各种氨基酸以及其他营养物质就是小鱼小虾最好的食物,在水下从来不用担心这些营养物质的短缺。 

  而且水下的一些生物在吃这方面,比陆地上的生物进化得更有创造性:它们甚至都不用嘴来吃! 

  噬骨蠕虫 

  除了这个名字,它还有另一个更可怕的名字:僵尸蠕虫。它的学名是Osedax在拉丁文里的意思是吃骨头,起源于至少一亿年前。没错,这种长得像红色蚯蚓一样的蠕虫,确实是会吃骨头,而且是钻进骨头里。 

  生活在海底的噬骨蠕虫,通常会在沉落海底的鲸鱼尸骸附近生活,因为尸骨就是它们的食物来源。为了摄取到骨腔中珍贵的营养,噬骨蠕虫会分泌一种酸,腐蚀鲸鱼尸骨表面至脱矿并使之形成一个洞;之后它们钻到骨腔里,通过吃骨腔里的脂质和骨胶原来维持生命。 


噬骨蠕虫通过分泌一种酸来钻进鲸鱼骨头里(图片来源:BBC Nature)     

  不过用吃这个字眼来描述还是有些不太准确,因为这种蠕虫并没有口腔,甚至没有胃、肠道等消化器官。没有消化系统的它们,主要是通过体内的共生细菌帮助消化看这些脂质。 

  

蚕食鲸鱼尸骨的蠕虫(图片来源:BBC Nature) 

  海星 

  不管你信不信,相貌萌萌哒的海星其实是一种肉食动物,身为触手怪的它有着条手腕,从身体中间伸出。海星的骨骼是不能动的,全靠它的水管系统移动。 

  

海星(图片来源:pixabay) 

海星的结构(图片来源:Common Starfish - Digestive systems)  

  海星的部在身体下面。它的消化系统包括两个胃,一个叫贲门胃,一个叫幽门胃,其中贲门胃可以从身体里面射出,直接用胃来吃东西。它们先将将猎物包裹住,抱缚于腹面盘中央的部。 




(图片来源:罗氏海盘车消化系统的组织学和组织化学研究[J].海洋通报,1999(06):39-43.) 

  不要以为贝壳有一个壳的保护,就不会被吃了,海星在吃贝壳的时候有着一套独特的吃法。有的海星靠着它的水管系统的韧性,从贝壳两边拉开一条很小的缝隙,然后打开贝壳,把自己的贲门胃插入贝壳里直接消化壳里的肉,之后将完整的贝壳抛弃。 


海星捕食行为(A)海燕捕食栉孔扇贝,(B)多棘海盘车捕食栉孔扇贝,(C)海燕捕食贻贝,(D)多棘海盘车捕食菲律宾蛤仔(图片来源:pixabay)     

  海星这种外部消化的功能使它可以吃比它嘴大很多的动物,包括各种贝类和海参、螃蟹和小鱼。半消化的食物送入体内的幽门胃继续消化吸收。因为海星需要很大的消化能力,它们的胳膊里也有很多消化管。 


动图 正在进食的海星(图片来源:buzzfeed)     

  这种贪婪的家伙经常爆发在贝类养殖区,所以农业上算是敌害生物之一。2007 年青岛附近海域海星出现暴发性增殖,几乎使沿岸海域养殖的贝类损失殆尽。 

  盲鳗 

  盲鳗因为退化的缘故,除了没有眼睛,还没有脊柱(具有脊索,较为低级),整个身体就像会动的肠子。没了视觉感受的它,在嗅觉和触觉方面倒是进化得十分灵敏。 

盲鳗(图源:AP/Scripps Institute of Oceanography)     

  虽然没有脊椎,但它们的消化方式和脊椎动物的消化系统类似,有嘴、口腔和肠胃等消化器官。这是因为它们是从脊椎动物退化而来的。 

  盲鳗的嘴看起来和人类想象的外星生物的没什么区别,长得和吸盘一样,生着锐利的角质齿,外鳃孔在离口部很远的地方,使它可以在钻进大鱼体内的同时又不影响呼吸,这让它一举成为许多科幻电影的恐怖原型。 

盲鳗的嘴(图片来源:wildlife journal)     

  虽然海底或海床附近的海洋蠕虫是盲鳗主要的食物来源,但它们也经常钻进其他大鱼的尸体里进食,在大鱼体内咬食肌肉与内脏。 

扫码加蝌蚪五线谱微信