为了睡个好觉,动物们也是拼了

作者:折耳根来源:蝌蚪五线谱发布时间:2019-03-20

都用了哪些怪招?

3月21日是国际睡眠日,先预祝大家晚上做个好梦!当人类犯困时,只要躺入温暖的床铺,闭上眼睛就行了,但对于动物们来说,睡觉却不是一件容易的事。在自然界开放的环境中,睡觉时过分放松警惕会让它们陷入危险的境地,于是为了安全高效地休息,它们不得不使出浑身解数,千奇百怪又机智过人的睡觉姿势就这样诞生了。

马——能站着决不趴着

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(图片来源:Wikimedia Commons)


马的睡姿有多种:躺着、趴着或者靠着,但大多数时候是站着睡觉的。这种睡眠习惯来自于马的生存本能。马是一种生活在草原上的食草动物,它们身形偏大,攻击力有限,在平坦的草原上非常容易被天敌发现,如果躺下睡觉,在遭遇紧急情况时很难迅速逃离。于是,马进化出了独特的腿部构造,仅使用很少一部分肌肉就能保持站立,这样它们即使站着打盹也不会摔倒。

马也有躺下睡觉的时候。跟人一样,马也需要深度睡眠,即快速眼动睡眠(REM),但马在站立状态很难达到这一状态,好在它们是群居动物,在需要深度睡眠时,马群中的一部分会躺下睡觉,另外一部分则会站着休息,彼此默契地交替,这样既能保证睡眠,又不会彻底放松对外部世界的警戒。除了深度睡眠的时候,基本只有老弱病残、极度疲劳或者处在绝对安全的环境里马才会躺下睡觉,比如刚出生的小马驹,一般会躺在母马身旁休息。

蝙蝠——挂得高才能睡得香

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(图片来源:Wikimedia Commons)

蝙蝠是夜行性动物,但这并不意味着不睡觉,白天时它们经常会倒挂在阴暗的地方休息。

人在倒挂的状态下很难放松,更别说睡觉了,对蝙蝠来说这完全是小菜一碟。蝙蝠在倒挂时使用的是肌腱而非肌肉,它们的肌腱呈锯齿状,并配有与之咬合的腱鞘,能将脚稳稳固定在抓握之处。加之蝙蝠体重较轻,倒挂几乎不需费力。而且,蝙蝠能巧妙地调节重心,通过控制翼的开合和身体惯性,便能像花样滑冰或跳水运动员一样扭转、翻动身体,牢牢倒挂在目标物上。

蝙蝠选择以倒挂的方式休息可不是为了炫技,其后肢不发达,想靠后肢的力量从地面助跑起飞是很困难的,所以只好在半空休息,万一遇到紧急情况也可以随时滑翔起飞。而且,树枝上或者洞穴顶部基本不会遇到什么天敌,倒挂在这些地方可以安心休息,在必要时也能方便地观察四方情况。

长颈鹿——盘起来睡保平安

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(图片来源:Wikimedia Commons)


长颈鹿的睡眠时间很短,有时一天只睡几十分钟。它们大部分时候是站着睡觉的,有时会倚靠着大树放松身体。当需要更深度的休息,或者是生活在动物园这种相对安全的环境中时,长颈鹿也会趴在地上放松,此时,它们会小心地将自己无处安放的大长脖子盘成圈枕在臀部,姿态甚是妖娆。长劲鹿天性敏感,总是对周围环境保持警戒,所以深度睡眠通常只会持续几分钟,而且成年后会越来越少。

既然要深度睡眠,长颈鹿为什么不放松点儿,直接把脖子平放在地上呢?其实,采取这个姿势完全是出于安全考虑:长颈鹿的心脏距头部有2~3米,为保证脑部供血,其强有力的心脏始终在进行复杂的血压调节。若将脖子平放在地,会严重影响血液循环,长颈鹿可能难以再次站起来甚至直接死亡。

猫头鹰——半脑睡眠三层眼皮

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(图片来源:pexels)

大部分猫头鹰是夜行性动物,多数情况下它们会闭着双眼睡觉,但有时也会睁只眼闭只眼——这种休息方式被称为“半脑睡眠”,让一半大脑休息,另一半大脑保持清醒,相互交替。许多候鸟、洄游鱼类,也会采用这种睡眠方式。就算在熟睡时,猫头鹰也不会放松对周围环境的警戒,如果有物体靠近,它们便会睁开一只眼睛观察情况;等判断没有危险,又会闭上眼继续睡。

提到猫头鹰的睡眠,就必须介绍一下其眼皮特殊的三层构造。人在眨眼时,上下眼睑会同时移动,自然闭合。猫头鹰不太一样了,它有三层眼睑,每层功能都不同,下眼睑主要用于睡觉时闭眼,从下到上关闭;上眼睑则专门负责眨眼,从上往下关闭;第三层眼睑叫“瞬膜”,是一层半透明的薄膜,从眼睛内侧向外呈对角线关闭,主要起清洁和保护眼球的作用。

抹香鲸——睡觉也不能忘了呼吸

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(图片来源:Wikimedia Commons)

水中生活的动物又怎么睡觉呢?特别是像鲸这种哺乳动物,它们用肺呼吸,平时需要浮出水面换气,如果在水里睡着了,岂不会因呛水而窒息?别担心,它们自有办法!

水中生活的哺乳类主要有两种睡眠方式,它们会根据实际情况交替运用。其中一种是一边缓慢游动一边睡觉,有科学家认为游动时它们进行着半脑睡眠,由醒着的半脑提示其浮上水面进行呼吸,宽吻海豚(海豚属于鲸目)就是如此。

另一种是以水平或垂直状态边漂浮边睡觉,比如抹香鲸,曾有摄影师目击到一群抹香鲸直挺挺地“竖”在海里休息,就算被船撞击也一动不动,场面颇为壮观。抹香鲸不需要像海豚一样频繁换气,睡觉时它们成群结队漂浮在海中,需要呼吸时才浮出水面。

军舰鸟——边飞边睡不会累

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(图片来源:Wikimedia Commons)

睡觉时,鸟类一般会找个相对安全的地方停歇,比如树枝、电线上,闭上眼睛歪着脑袋就进入梦乡了,有时还会把嘴巴插到翅膀下面。不过,总有那么几种鸟与众不同,比如火烈鸟会单腿站立睡觉,绿头鸭则是边游边睡。但它们都没军舰鸟厉害,军舰鸟可以一边飞行一边睡觉!

军舰鸟是一种可以长时间、远距离飞行的鸟类,有时一飞就是几十天。在飞行期间,它们只需时不时进行非常短暂的睡眠就可以维持体力继续飞行。军舰鸟的这种睡眠被称为慢波睡眠(SWS)。为了防止打盹时出现意外,聪明的军舰鸟会选择飞行高度较高、且有上升气流辅助时睡觉。

军舰鸟和猫头鹰、海豚一样,可以让大脑半球轮流休息,此时它睁一只眼闭一只眼,睁着的眼睛仍然可以观察飞行环境。

参考资料:

1.https://news.nationalgeographic.com/2015/07/150711-animals-science-sleep-horses-bison-moose/

2.https://www.nature.com/news/2008/080221/full/news.2008.613.html

3.https://www.scientificamerican.com/article/how-do-whales-and-dolphin/

4.https://www.nature.com/articles/ncomms12468

5.https://news.nationalgeographic.com/2015/11/151116-bats-flying-evolution-animals-science-upside-down/

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