一文读懂神奇的量子反常霍尔效应

来源:科普中国发布时间:2019-01-25

“量子反常霍尔效应的实验发现”项目,获得本年度国家自然科学奖项中唯一的一等奖。

  2018年度国家科技奖励大会于201918日在北京举行,中国科学院院士、清华大学副校长薛其坤教授领导的清华大学、中科院物理研究所实验团队完成的“量子反常霍尔效应的实验发现”项目,获得本年度国家自然科学奖项中唯一的一等奖。 

  这项发表于2013年的研究工作被称为是诞生在中国本土实验室的诺奖级重大成果,五年后斩获代表我国自然科学类研究最高成就的国家自然科学奖一等奖,可谓实至名归。那么,量子反常霍尔效应到底是一种怎样的物理现象,它的发现为何能引起如此巨大的反响,利用它真的能够造出下一代电子计算机吗? 

  这篇文章将从经典电磁学中的霍尔效应说起,逐步带领各位读者一窥当今固体物理学研究的最前沿。 

    

  霍尔效应——老树开新花 

  不难看出“量子反常霍尔效应”的名字中有“霍尔效应”这个中心词,无论多么“量子”,多么“反常”,认祖归宗之后本质上还是一种“霍尔效应”。这一电磁学领域的经典效应发现于140年前,现早已成为了高中物理课本中的重要内容。我们且做一个简单回顾,唤醒各位读者沉睡已久的记忆。 

  霍尔效应是指,如果将条形导体置入与其表面垂直的磁场,并在长度方向通过电流时,导体内的电荷将在洛伦兹力的作用下偏向导体的某条长边,继而在导体内部宽度方向上产生(霍尔)电压的现象。下方的示意图非常清晰的表现了霍尔效应的产生原理。 

   

霍尔效应示意图,作者Peo 

    

  最初,自由电子在未通电的导体内部做不规则的杂乱运动。 

    

动图1:未通电导体中无规则运动的电子,来源:中国科普博览 

    

  当在两端外接电源导线,形成回路后,电流从导体流过,导体内电子做沿着长度方向的漂移运动。 

    

动图2:外加电源形成回路后的导体,来源:中国科普博览 

    

  此时再加入磁场后,电子受到洛伦兹力作用,发生偏转,偏转的结果将使得大量电子堆积于导体一侧,这些堆积的电子将产生纵向电压。 

    

动图3,外加磁场后导电回路中的电子运动,来源:中国科普博览 

    

  最终,纵向电压向电子施加的电磁力与磁场形成的洛伦磁力将达到平衡,使得后来的电子能顺利通过不会偏移,此时产生的内建电压称为霍尔电压。 

    


动图4,建立平衡后的导体回路,来源:中国科普博览 

    

    

  在发现140余年的时间里,霍尔效应在电力电子,特别是传感器等领域获得了广泛的应用。现代汽车上应用霍尔效应原理制成的霍尔器件包括,汽车速度表及里程表,各种用电负载的电流检测及工作状态诊断,发动机转速及曲轴角度传感器,各种抗干扰开关等等。 

建立霍尔平衡过程的示意图 

    

  量子霍尔效应——欢迎进入量子世界! 

  霍尔效应的概念本身还算易于理解,当其与量子理论结合时又将擦出怎样的火花呢? 

  我们知道,当物理学研究对象本身的维度进入到微观领域时,与我们在宏观世界中的日常经验完全迥异的量子理论就将掌控各种物理规律。此时,若干物理量的连续变化将呈现为间断性变化,体现出量子特征。举个不太确切的例子,宏观世界的苹果,有大有小,苹果的大小可以连续变化。而微观世界中的苹果,大小就不是连续变化的了,而是相当于某个基础苹果尺寸的整数倍,不存在其它尺寸的微观苹果。 

在量子力学的世界中,很多物理量都是某一基础值的整数倍 

    

  继续量子霍尔效应的话题,高中物理知识告诉我们,在无限大均匀平面磁场中,以垂直磁感线方向入射的初速不为零的电子将做匀速圆周运动。而在经典的霍尔效应导体中,载流电子虽然会在磁场作用下发生偏转,但由于偏转半径很大,尚未完成圆周运动就会堆积在导体一侧。 

  那么,有没有什么条件可以让霍尔效应导体中的载流电子在导体内部完成圆周运动呢?这样的条件还真的存在!在足够低的温度,和非常强的外加磁场下,电子的偏转半径将显著减小,从而可能在导体内部完成圆周运动。 

动图5:量子霍尔效应示意图,来源:中国科普博览 

    

  此时的导体内部仿佛存在无数个高速转动的“陀螺”。当外加磁场继续增大,电子的回旋半径将进一步缩小,当它小到与电子本身近似的微观水平时,量子效应就产生了!发生量子霍尔效应时,导体内部电子原地圆周运动,而导体边缘电子形成导电通路。 

    

量子霍尔效应示意图,当外加磁场持续增加,电子回旋半径持续减小 

    

  我们用霍尔电压与通过电流的比值定义霍尔电阻这个物理量。当外加磁场比较小时,霍尔电阻将随着外加磁场的增加而增加,两者呈现线性关系。当外加磁场继续增加到某一值后,霍尔电阻将维持不变。若外加磁场进一步增加,霍尔电阻将忽然跃上一个新的平台,曲线整体呈现阶梯状。这样不连续的变化趋势,正是量子效应的显著特征。 

    

量子霍尔效应发生时的物理特性 

    

  神奇的地方还不止于此,如果我们同时关注该霍尔导体本身的电阻,我们会发现当霍尔电阻位于平台的时候,导体自身的电阻消失了!实际上,此时导体内部的广阔区域中是没有电流通过的,电流只在导体的边缘流动。 

    

  量子反常霍尔效应——开启电子技术新时代 

  量子霍尔效应具有多种神奇而充满魅力的特点,但是它的产生需要依赖于强外加磁场的条件,因此缺乏实用性。试想,如果开发一枚具备量子霍尔效应的超导芯片,虽然其本身具有低发热、高速度等有益特点,但维持其运转可能要配备上一台冰箱一样大小的强磁场发生器,这是我们无法接受的。 

  那么,有没有一种材料可以不依赖强磁场就能产生量子霍尔效应呢?这种材料就是大名鼎鼎的拓扑绝缘体。自从2007 年面世后,拓扑绝缘体在全世界吸引了堪比石墨烯的关注度。薛教授和其团队正是受其启发,将拓扑绝缘体和铁磁性材料有机结合,实现了低温下无需外加强磁场就能观测到的量子霍尔效应。为了体现区别,这种新的现象被称为量子反常霍尔效应。 

    

动图6:拓扑绝缘体中的量子反常霍尔效应,来源:中国科普博览 

    

  量子霍尔效应提供了一种实现超高性能电子器件的可能途径,能够极大降低电路的发热,提高开关频率和运行速度。而中国科学家率先发现的反常量子霍尔效应,进一步摆脱了强磁场的桎梏,有条件实现器件的小型化。如果能进一步解决相关的技术障碍,提高可用温度,有希望在未来进一步拓展应用场景。 

    

  参考文献: 

  1. http://blog.miraikan.jst.go.jp/topics/20161209-2016-1.html 

  2. http://www.riken.jp/pr/press/2014/20140818_1/#fig1 

  3. https://www.guancha.cn/industry-science/2019_01_08_486094.shtml 

  4. http://www.cas.cn/zt/kjzt/zgkxysewbzxzdjz/njtwzkxrgqywt/sp/201601/t20160105_4513687.shtml 

  5. https://www.zhihu.com/question/47547396 

  6. http://www.cas.cn/zt/kjzt/zgkxysewbzxzdjz/njtwzkxrgqywt/ 

  7. http://www.xinhuanet.com/politics/2019-01/08/c_1210032942.htm 

  8. http://china.cnr.cn/yaowen/201304/t20130411_512335522.shtml 

  9. http://www.cailiaoniu.com/46956.html 

    

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