罕见白鹿现身伦敦公园,它到底是什么鹿?

作者:张楠来源:蝌蚪五线谱发布时间:2018-10-22

在中国的传统文化中,白鹿是吉祥、幸福、长寿的象征。英国居民Max在伦敦“灌木公园”邂逅的白鹿到底是什么物种?它又有多么珍贵呢?

在中国的传统文化中,白鹿是吉祥、幸福、长寿的象征。今年10月上旬,英国居民Max在伦敦“灌木公园”邂逅白鹿的消息受到了许多动物爱好者的关注。这只白鹿到底是什么物种?它又有多么珍贵呢?

灌木公园中的白鹿  来源:凤凰新闻网

灌木公园中的白鹿 来源:凤凰新闻网

Max邂逅白鹿的灌木公园占地约4.5平方公里,是面积第二大的伦敦皇家公园。这里在向公众开放的同时还设有自然保护区,保育着包括黇(tiān)鹿、马鹿在内的多种野生动物。Max所见到的白鹿,便是其中的一只黇鹿。

“黇鹿”这个名字可能有些人并不熟悉。这种鹿在中国没有自然分布,而是原产于欧洲地中海周边地区。作为一种适应能力很强的鹿类,黇鹿能够在森林、草原、灌丛等多样的环境中生存。近代以来,人类又将它们作为狩猎动物和观赏动物,引入到世界各地。例如英国的黇鹿,主要是11世纪前后由诺曼人引入的。时至今日,除了南极洲之外,全球各个大洲都已能找到黇鹿的踪迹。

个体毛色差异显著的黇鹿群  来源:arkive

个体毛色差异显著的黇鹿群 来源:arkive

黇鹿的英文名是“fallow deer”,“fallow”在这里是浅黄色的意思。但并非所有黇鹿的皮毛都是浅黄色。在鹿类王国之中,黇鹿因其丰富的“体色变种”而闻名。它们毛色可以大致分为四类:浅黄色、栗黄色、黑色(melanistic)和白色(leucism)。有时在一个鹿群中能够看到几种不同毛色的鹿。虽然毛色有差别,这些鹿依旧是同一个物种。

浅黄色皮毛的黇鹿是比较常见的。这些鹿的夏毛有白色的斑点,冬毛一般为棕灰色,没有斑点。而栗黄色皮毛的黇鹿,不论夏毛还是冬毛,上面都有斑点。

近些年,中国的一些动物园也相继引入了黇鹿。可是游客们见到上述两类毛色的黇鹿,常把它们与梅花鹿搞混。其实区分黇鹿和梅花鹿非常简单,第一看体型,成年黇鹿的肩高不到1米,而成年梅花鹿的肩高大约1.3米。第二看雄鹿的犄角,黇鹿的犄角是“掌状角”,角枝之间形成相连的骨板。而梅花鹿是枝状角,犄角像树枝一样根根分明。

黇鹿(左)与梅花鹿(右)的对比  来源:Wikipedia

黇鹿(左)与梅花鹿(右)的对比 来源:Wikipedia

黑色变种黇鹿的数量相对较少。它们的皮毛并非是黑色,而是暗沉的深棕色。白色变种的黇鹿,也就是Max在灌木公园见到的那类,是比黑色变种还要少见的。它们成年之后通体雪白而且没有斑点,双眼一般是棕黑色,而不是血红色。

白色变种的黇鹿并不是患有“白化症”。简单来说,白化症是由于机体无法正常合成“酪氨酸酶”,进而使色素细胞无法正常合成黑色素。而白色变种的产生,是由于在胚胎阶段,“色素细胞”的发育、分化或迁移出现了问题。即便身体产生黑色素的机制是正常的,但由于在皮肤等区域缺乏健康的色素细胞,皮毛也呈现白色。至于眼睛并非血红色,是因为虹膜、视网膜区域的色素细胞产生来源不同,因而较少受到影响

公元前四世纪的希腊银杯  来源:Wikipedia

公元前四世纪的希腊银杯 来源:Wikipedia

黇鹿对于欧洲文化的影响十分深远。它是古代人类的主要狩猎对象之一,其美丽灵动的形象也为艺术作品的创作带来了不竭的灵感。由于种群数量较多,分布范围广泛等原因,黇鹿目前在濒危物种红色名录中属于无危物种。英国等欧洲国家将黇鹿列为国内的保护动物。这些国家在保护的前提下对鹿群进行数量控制,避免其过度繁殖对农业、林业造成损害。保护和控制相结合,这是欧洲目前针对黇鹿的主要管理方式。

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