是否所有的旋涡星系都朝着同一方向旋转?

作者:银河说 June Xu 晋小猴[k1]来源:蝌蚪五线谱发布时间:2018-02-05

旋涡星系的形状就像旋涡一样,因此被称作旋涡星系,那么他们旋转的方向又是否一样呢?

旋涡星系(Spiral Galaxy)是目前人们观测到的数量最多、外形最璀璨靓丽的一类星系。它们的形状就像旋涡,因而得名。

旋涡星系的代号为S型,棒旋星系的记为SB型。一般在星系的型号后面还会另加a、b、c等英文字母,用来表示旋臂的松紧程度,a表示最紧,c代表最松。

比如银河系,长久以来都被认为是旋涡星系,哈勃分类法归类为Sbc,但来自史匹哲太空望远镜的观测却显示应该是棒旋星系,即核心是棒状的,旋臂从棒的两端生出,于是重新分类为SBb。

image001

记住银河系属于棒旋星系哦~(图片来自银河说)

旋涡星系的旋臂内物质为蓝巨星、疏散星团和气体星云。

小贴士:

蓝巨星:高质量的主序星,其内部的核反应速率很大,是体积过大的恒星。它们内部的核反应速率很大,演化十分快速,因此持续阶段比较短,只有数千万年的光景。表面温度高于10000K。由于质量较高,蓝巨星一般都具有较高的亮度,通常比太阳亮500倍以上,质量是太阳的4-40倍,直径是太阳的5-15倍,绝对星等在-1.5等至-5.5等之间。

与之相对的红巨星则是一颗恒星度过它漫长的青壮年期——主序星阶段后,步入老年期时的形态,通常属于老年恒星。

image002

(图片来自银河说)

既然旋涡星系要旋转,那么我们不禁要问,它们的旋转方向是否相同呢?

长久以来,天文学家认为大约一半的星系朝着其中一个方向旋转,另一半则朝着相反的方向。这种看法的前提是我们生活在一个“各向同性”的宇宙之中,宇宙各方面的性质不会因为方向的不同而有所变化,即宇宙在各个方向所测得的性能数值完全相同。

更进一步推论,从我们地球所处的观察角度来说,星系旋转的不同方向所占比例大致相同。具体旋转方向取决于你的观察视角,站在星系的不同方向,看到的旋转方向正好相反。

image004

(图片来自银河说)

近期,一些天文爱好者通过观察和判断上千张影像中星系的旋转方向证实了这一看法:他们发现这些星系顺时针和逆时针旋转的数量几乎各占一半。

多数情况下,螺旋星系旋转时带动旋臂旋转,这也是我们从模型中能预测到的情况。但最近的一些观察结果表明并非所有星系的旋臂随着一起旋转。有时,新近合并的星系或者受其他星系影响的星系的旋转方向甚至取决于其旋臂的运动方向。

小贴士:

悬臂(spiral arm):旋涡星系内年轻亮星、亮星云和其他天体分布成旋涡状,从里向外旋卷。这种螺线形带称为旋臂,是旋涡星系外形的主要特征。

大多数旋涡星系有两条旋臂,少数星系有三条以上的旋臂。银河系有4条旋臂,分别为:人马臂猎户臂英仙臂天鹅臂,太阳系位于猎户臂内侧。

关于悬臂的形成,目前人们普遍认为与密度波有关,这个我们改天再聊哦。更多天文科普知识可前往银河说

image005

(图片来自银河说)

唯一能确定一个星系旋转方向的方法是测定星系中星星和气体的运动轨迹,而这无法通过单纯观看星系影像进行推定。所以当拿到一幅旋涡星系影像时,判断旋涡星系旋转方向的最好依据仍然是观察星系旋臂的旋转方向。

扫码加蝌蚪五线谱微信