海豚也玩危险游戏?

作者:王玮潞来源:蝌蚪五线谱发布时间:2015-12-07

海豚那特殊的皮肤表皮构造使它拥有无比光滑的皮肤,这使得海豚们在游动速度上处于优势,使这“危险的捕食游戏”得以完美的实施成为可能。

  同时,海豚又拥有动物界中最为发达的大脑,它们的大脑不仅大而且重。其大脑半球上脑沟壑纵横交错,形成了非常复杂的褶皱,神经的分布也极为复杂。并且,海豚的大脑由完全隔开的两部分组成,当其中一部分工作时,另一半大脑可以休息,所以海豚可以做到终生不眠。虽然海豚的脑重与体重之比远低于人类,但是却比陆地上的灵长类动物如大猩猩、猴子高出很多。这一切都表明了海豚是一种非常聪明的动物。正是因为形成了这样和谐的社会结构,同时又拥有发达的大脑,所以在竞争激烈、环境残酷的海洋中,宽吻海豚们谱写了为生存而奋斗的如此壮观的景象。

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  从太空遥望地球可以看到,大海覆盖了地球表面70%左右的面积,可以说地球上可供生存的空间几乎都被水占据着。是海洋这个神秘莫测的生态系统孕育了早期生命,如今在大海形成的40亿年之后,它仍然主宰着地球上的生命;不管如今的自然科学如何发达,频繁的海洋科学探索活动都未能揭开存在于我们周围的海洋那神秘的面纱,大海中有太多的惊喜等着我们去发现。英国广播公司在录制《生命》系列纪录片时就发现了宽吻海豚——这样一群聪明的海洋精灵,它们进化出了新的捕食技巧。比起以上介绍的捕食过程,这个新捕食技巧的危险性被降低,而娱乐性增强。

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  在佛罗里达海岸,海床上出现了奇异的图案,一个又一个相邻的大圆圈好像由淤泥形成的巨大水泡。这一切都暗示着某种生活在这里的动物所特有的智慧。没错,这就是世界上最聪明的动物之一——宽吻海豚。它们的主食是行动灵活且迅捷、很难抓到的鱼类;因为地势等原因,海豚们不能在此上演那种危险的捕食游戏,所以这群海豚进化出一种全新的捕猎技巧。它们用力向下拍着尾巴,搅动着淤泥,海豚们游出一个圆形来并且重复着搅动淤泥的动作,这样一来就形成了一个个的屏障,利用浑浊的泥水将一大群鱼圈绕起来,而这浑浊的屏障就像渔网一样将鱼儿们困住,这时小鱼们就会慌不择路,而跳出水面。这样就正好落入等待良久的海豚的口中。通过默契地组织协作,海豚们制造出一个个包围圈。完成这一切后,海豚们只需要浮出水面,张开嘴巴等待“自投罗网”的小鱼就可以了。

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  据目前已知的情况,宽吻海豚是使用此方法进行捕食的唯一的群体。这使得它们处于海洋生物的领先地位。根据达尔文的进化论,在适者生存的环境中,这种优势也许决定了生与死。这些事例都显示出了宽吻海豚们奇特而令人叹为观止的生存策略。但是,我们会产生这样的疑惑,在海洋中100米水深处,光线的作用很有限。在海豚生活的区域,那里漆黑一片,在这样的环境中,海豚们是怎样发现“猎物”的呢?这是大自然发生的又一个奇迹。海豚不用眼睛、而是用耳朵能够“看见”东西。原来,它们靠的是回声定位系统。为了能用听觉辨明方向,必须要使周围的物体发声。海豚利用声波来“敲击”物体,即定位脉冲声,这种脉冲声是它凭借位于头顶上的呼吸道和气囊的复杂机制发出来的。

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  定位脉冲声发出后,就会使水下的物体发出回声。海豚还能够把脉冲声变成极窄的定向声波束,这是靠它那特殊的、犹如魔术般的透镜和头顶上的反射器完成的。这使它能向水下的各种物体发出声音的射线脉冲,好像手电筒的光线一样。这种声音的射线脉冲遇到任何障碍时,便产生回声返回到海豚那里,并带回关于该“障碍物”的信息。确定鱼儿们的位置、数量等信息就是靠这个办法,比如在本文一开始描述的场面中,宽吻海豚们组成的“捕鱼小分队”就是利用回声定位系统,确定远处的鱼群,将它们包围起来后,发起猛烈的进攻。驱赶鱼群并逐渐的缩小包围圈,直至快到岸边的时候,海豚们突然加速形成强大的冲击波,将鱼儿们冲到岸边,完成捕食活动。

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  海豚的回声定位系统与人类发明的声呐系统类似,只不过性能上要比我们人造的“山寨版”强得多。海豚们强大的回声定位系统是人类目前还难以企及的,可是这个“看家本领”有时也会给海豚们带来麻烦,甚至威胁生命,这就是另外一个故事了。

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