我们已步入私人造宇宙飞船时代了吗?

作者:谢顿来源:蝌蚪五线谱发布时间:2015-11-16

前不久,著名的飞机制造商波音公司宣布正在研制“星航线”商业飞船,预计在2017年首飞,这将是人类太空探索的新纪元。
 

  前不久,著名的飞机制造商波音公司宣布正在研制“星航线”商业飞船,预计在2017年首飞,波音总裁米伦•伯格在宣布仪式上称,这将是人类太空探索的新纪元。新飞船由波音公司研发,隶属于私人机构,未来的航天发射将更多地由私人企业参与,太空商业化的味道越来越浓。如果美国宇航局要使用“星航线”商业飞船,就要支付费用,比如前往国际空间站等近地轨道任务。首飞任务中,波音计划使用阿特拉斯-5型运载火箭发射这艘飞船,未来人们有机会乘坐飞船遨游太空。

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“星航线”商业飞船乘员数量达到了7名,运载能够更强大,已经获得NASA商业载人飞行的资格

  波音的“星航线”商业飞船此前编号为CST-100,在概念设计阶段,波音计划搭载5名宇航员,方案为4名宇航员加1名自费乘客。在后续的方案调整中,乘员数量达到了7名,运载能力更强大,毕竟“星航线”的直接竞争对手是龙式飞船的载人版,后者也可以携带7名宇航员,如果乘员数量处于劣势,人均入轨成本就比别人高。目前“星航线”商业飞船已经获得NASA商业载人飞行的资格,可以进行载人飞行。

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当前世界上的载人航天器,航天飞机块头最大飞,飞船种类中,美国仍然最多

波音飞船有何特别之处?

  “星航线”商业飞船代表了私人公司研发属于己方商业飞船的最高水平,不像此前的航天任务中,研发的项目中国家行为比重较大。“星航线”飞船研发成功后,使用权和定价权都在波音公司手中,如果NASA要租用飞船,就要向波音公司付费。此前NASA已经提供6.2亿美元给波音研发这艘飞船,之后又拨款42亿美元用于采购6次国际空间站的货物补给。NASA的目的在于将载人飞船业务分包给波音这样的大公司,提供部分资金作为支持,但主要投入来源仍然来自波音方面。

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美国本土未来三种最关键的载人飞船

  与现役的俄罗斯飞船相比,“星航线”飞船的运载能力更强大,载客量为7名,俄罗斯联盟号仅为3名。同样一次发射,“星航线”飞船的效费比显然更高一些。有了合理的效费比,开展商业活动就轻松地多了,联盟号飞船此前也接待过自费进入轨道的乘客,但报价都不菲,平均2500万美元完成一次7天的空间站飞行。如果“星航线”能够实现低成本运营,入轨费用会大大低于这个报价,更何况还有其他公司参与竞争。不像联盟飞船那样,全球仅此一家,一个座位就要卖几千万美元。

 

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