地球会不会变成下一个火星?

作者:谢顿来源:蝌蚪五线谱发布时间:2015-11-10

地球的磁场也面临同样的问题,在过去200年内,科学家发现地球磁场正在被削弱。不过地球磁场比火星要坚挺很多,既然过去46亿年内都没有被摧毁,那么地磁圈还是能够撑住一段时间。

  近日,美国宇航局召开了新闻发布会,公布了火星大气与挥发分演化探测器(MAVEN)的最新调查发现。他们指出火星在形成后不久就拥有厚厚的大气层,主要成分为二氧化碳,但是由于缺少磁场的保护,强大的太阳风摧毁了火星大气,造成火星大气几乎全部逃逸到太空中。

  这一过程发生了5亿年之久,在37亿至42亿年前,火星大气逃逸造成这颗非常有潜力的太阳系天体变成贫瘠的星球。值得注意的是,37亿年前地球上的生命已经出现,并且进入了快速演化阶段,那么火星是否也拥有微生物呢,这是NASA目前正在调查的疑问。

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火星旁的MAVEN探测器

  MAVEN探测器是NASA专门调查火星的轨道飞船,造价超过6亿美元,2013年11月升空,2014年进入火星轨道。到目前为止,已经运行近一年的时间,收集到大量火星大气的数据。MAVEN探测器的任务是寻找火星大气的失踪之谜,目前,这个调查任务已经完成大部分,但NASA还赋予了该探测器延伸任务,即寻找火星上的液态水来源和大气中二氧化碳的消失之谜。可以认为火星大气的失踪与火星液态水环境有着非常大的关联,如果火星能够保持大气层,那么生命就有望在火星上出现并且演化。

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美国宇航局新闻发布会指出,火星在形成后不久就拥有厚厚的大气层,由于缺少磁场的保护,强大的太阳风摧毁了火星大气,造成火星大气几乎全部逃逸到太空中

火星大气被太阳风摧毁?

  火星大气经过数亿年的剧变后彻底改变了这颗红色的星球,MAVEN的探测数据发现火星曾经存在的大气层能够保持一定的大气压力。表面温度可维持在20至30摄氏度,相当于地球上当前的适宜温度,满足液态水存在的条件。但是在42亿年前左右,火星经历了一次剧变,罪魁祸首来自太阳。探测器上的星载仪器发现太阳风至今仍然影响着火星,即便火星大气已经非常稀薄,但摧毁的过程仍然在持续中。2015年3月,NASA太阳动力学天文台记录到一次强烈的日冕物质抛射事件,地球高纬度地区出现了大面积极光现象,而火星的大气也受到重创。

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探测器上的星载仪器发现太阳风至今仍然影响着火星,即便火星大气已经非常稀薄,但摧毁的过程仍然在持续中

  在太阳风的侵蚀下,火星大气的丢失速度为每秒100克,这是MAVEN探测器近1年的监视成果。当日冕物质抛射进一步发生时,这一过程还会加剧,可以达到3000克之多,虽然火星的地壳中仍然残留着一点磁场,但这点防护能力完全挡不住太阳风的摧残。NASA科学家还注意到,在42亿年前,太阳处于刚刚诞生时的年轻时期,恒星风比目前还要强大,大量高能粒子流冲击着火星本来就脆弱的磁场,大气一点一点地逃逸。经过大约5亿年前的时间,火星大气基本被摧毁了。这一切的根源在于火星全球性磁场的消失,目前,火星磁场为何消失,原因还不明朗。

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大量高能粒子流冲击着火星本来就微弱的磁场,大气一点一点地逃逸,经过大约5亿年前的时间,火星大气基本被摧毁了

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