银河系靠吃什么长大?

作者:北辰来源:蝌蚪五线谱发布时间:2015-06-08

要指证银河系在不断吞吃周围的矮星系,关键就要在银河系晕的外围找到证据。如果银河系吞吃了矮星系,这些矮星系的成员就会进入到银河晕的外围。天文学家们找到相关证据了吗?

  夏天的夜晚,当我们在郊外仰望星空,就会发现天上一条模模糊糊的亮星带,从南至北。这就是银河。银河系是很大的天体结构,我们的太阳系就身处其中。银河系的体型太大了,所以它的同伴只能被称为矮星系。一个“矮”字突出了同伴的级别。

  一般的矮星系只有几十亿颗恒星,还有些只有上万颗恒星,而我们的银河系明显阔绰太多,它有接近四千亿颗恒星。银河系是由数千个星团和一大批星云物质组成的系统,它的直径约为100000多光年,中心的厚度约为6000多光年。

星空中的银河2

星空中的银河

  银河系为什么拥有如此巨大的规模呢?

  美国麻省理工学院的助理教授安娜,做了一个很有趣的研究课题。经过研究,她认为,银河系过去没有这么大,它是在吞噬周围的矮星系,在不断地吞噬过程中,银河系才不断地长大,变成了如今的庞然大物。

银河系及其周围的矮星系示意图

银河系及其周围的矮星系示意图

  过去,人们一直认为,银河系是个旋涡星系,就跟仙女座大星系一样。经过近几十年的研究,尤其是经斯皮策红外望远镜观测证实,银河系是一个棒旋星系,它的中心像一个棒子那样,而不是像一个旋涡。不仅如此,斯皮策红外望远镜还确认证明,银河核心的棒状结构比预期的还大。但是,这依然不影响我们原来对银河系的理解,从侧面看,它的外形就像两个扣在一起的盘子,恒星主要集中在中心,边缘地区较少,但在盘子的上侧和下侧,也并非空无一物,那里也有一些恒星,只是密度较小,看起来不是那么亮,这里被称为银河系晕。

银河系中心

银河系中心

  要指证银河系在不断吞吃周围的矮星系,关键就要在银河系晕的外围找到证据。如果银河系吞吃了矮星系,这些矮星系的成员就会进入到银河晕的外围。天文学家们找到相关证据了吗?

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