帆水母为何集体自杀?

作者:姜永育来源:蝌蚪五线谱发布时间:2015-05-04

4月,美国西海岸的沙滩上出现了十亿只左右帆水母,其中大部分已死亡。它们为何要“集体自杀”?

  2015年4月,连续几周时间,美国西海岸沙滩上都出现了成千上万神秘浮游物。它们身体透明,呈蓝紫色的伞状,看上去黏糊糊一片。据估计,浮游物的总数超过了十亿只,它们密密麻麻拥挤在海滩上,其中大部分已经死亡,剩下的也都奄奄一息。

  这些神秘浮游物是什么?它们为何要集体上岸自杀呢?

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浮游物原来是帆水母

  最早发现这些神秘浮游物的,是美国西海岸当地一个叫凯勒的渔民。数周前的一天早上,凯勒来到海边,突然发现沙滩上躺着一大片蓝色的东西,走近一看,这些东西滑不溜秋,样子像水母,但跟常见的水母又不完全一样。它们祼露在沙滩上,大都已经死亡,而在不远处的海边,海浪还在源源不断地将一波又一波的浮游物送上岸来。

  此后数周,海滩上的浮游物越来越多,它们不但在西海岸出现,而且加利福尼亚海岸也有了它们的身影。据估计,这些浮游生物的总数达到了令人惊讶的十亿只。经过专家辨认,小家伙们的身份也得到了确认。

  原来,这些长相奇特的小精灵是水母的近亲,它们的学名叫“帆水母”。

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帆水母的身上长有充气帆状浮囊

  水母是一种十分古老的水生动物,六亿五千万年前便出现在地球上,比恐龙的“年龄”还要大,是货真价实的“活化石”

  水母的种类有250种之多,它们出现的范围很广,无论是热带海洋还是温带海洋,也无论是浅水区还是百米深的海洋,有时甚至淡水区都能看到它们的影踪。大部分水母体形优雅,长相漂亮,而帆水母更是其中的佼佼者。每只帆水母大约7到10厘米长,身体呈亮蓝色,长有充气帆状浮囊,在海面上漂浮时,这些浮囊像一面面白帆竖立起来,它们也因此得名“帆水母”,也有人称它们为“顺风水手”。

  “水手”们可谓是不折不扣的游泳健将,它们御风而行,顺水而上,在茫茫大海上无所畏惧地前行、寻找食物,小日子过得悠哉游哉。不过,令人意想不到的是,这些小精灵竟然聚集在一起,前赴后继,一批又一批涌上海滩自杀来了。

猜测一:集体“相亲”迷失方向?

  有人认为,帆水母上岸自杀是因为迷失方向,而导致它们迷失方向的原因,很有可能是大规模的集体“相亲”活动。

  帆水母“生儿育女”的方式很特别,它们常年累月漂浮在海洋上,每当要繁殖后代时,成年帆水母便会发芽复制出极小极小的水母体。这些小水母是大水母的缩小版,它们被复制出来后,便会慢慢沉到海下2000多米处成长发育,并产生精子和卵子进行繁殖。

水母的繁殖过程

水母的繁殖过程示意图

  有人认为,4月海水温度升高,帆水母们春心萌动,为了繁殖下一代代,它们从四面八方聚集到一起,热热闹闹地组团“相亲”。“结婚”仪式结束后,小家伙们兴奋过头,分不清东南西北,误打误撞涌到海滩上,最终为爱情付出了生命的代价。

  不过,这种说法并不靠谱,因为就算有个别帆水母被爱情冲昏头脑,但不可能所有的帆水母都会跟着犯错。更重要的一点是,帆水母号称“水手”,已经在地球上“混”了六亿多年,如果动辄便成千上万死亡,那它们可能早就灭绝了。

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